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AI作為科技發明家 能否申請專利?

隨著AI(人工智能)逐漸發展成熟,AI的自學能力不但高效率,近年更提升成為「發明家」。假若AI發明出新產品,產品專利該歸於AI發明者,還是AI本身呢?


全球首例AI發明專利被拒

美國一名AI系統發明者史蒂芬.泰勒(Stephen L. Thaler)於2018年分別向歐洲專利局及英國專利及商標局提交專利申請,申請產品為「變形食品容器」及「緊急求救照明燈」兩項。與以往的專利申請不同的是,是次產品發明者由泰勒研發的AI系統DABUS單獨完成。

泰勒及其團隊Artificial Inventor Project(AIP)希望能為DABUS申請發明專利,認為公眾有對於產品真正發明者有知情權,更指歐洲專利局並無規定發明者要為人類。

惟歐洲專利局及英國專利及商標局最後駁回是次申請,理由為法律所訂明的「發明者」只包括自然人,同時專利局亦有對於「版權歸屬」及「盈利去向」的顧慮。意指若有人有意使用產品或購入產品版權,便無法與AI進行有效交易溝通,而版權盈利亦難以歸入AI系統。

歐盟、英國以及美國,先後以「發明人必須是人類」為由,拒絕發明人為AI系統DABUS的專利申請。(圖片來源:Ryan Abbott)


世界五大知識產權局規定發明人要為自然人

英國專利及商標局於2019年10月修訂《專利程序手冊》,指明AI人工智能不能成為發明專利持有人。事件發生後,世界五大知識產權局—包括美國專利及商標局、歐洲專利局、日本特許廳、韓國特許廳和中國國家知識產權局於2018年10月31日表明要求發明人要為自然人。

現今法律尚有未完善解決「非自然人」的發明專利申請,但從AI神速的進步可見,AI在未來必定會獨立創出更多的發明。世界知識產權組織已著手討論AI發明專利的事宜,AI的專利權或許終會有新的處理方法。

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